Platanitos ya está lista para cruzar la frontera
Platanitos ya está lista para cruzar la frontera
Leslie Salas Oblitas

Tras un cuarto de siglo de experiencia en el comercio minorista peruano de calzados con su cadena Boutique, Comercial Mont (fundada por los esposos Lourdes Wong y Pedro Mont) ahora alista maletas para probar suerte en el exterior, pero a través de su canal online. El mercado chileno será su primera parada y evalúan llegar también al mercado boliviano. Pero eso no es todo, la empresa peruana también pondrá sus fichas en el sector inmobiliario, específicamente, en el arrendamiento de oficinas, almacenes y locales comerciales, diversificando así sus inversiones. Sobre esto y más, Fernando Linares brinda detalles a Día1.

La marca ya está bien posicionada en el Perú, ¿han evaluado la posibilidad de la internacionalización? 
Tenemos varios proyectos al respecto. Lo que queremos ahora es llegar a otros mercados, pero a través de nuestro negocio online. Estamos mirando Chile y Bolivia. También hemos revisado el esquema de franquicia, no obstante, hemos decidido no crecer bajo ese formato por ahora. 

Ha sido tan exitoso el modelo online en el Perú que les da pie para dar este salto.
Sí, Alex Mont, quien está a la cabeza de la división de e-commerce, ha manejado muy bien el desarrollo de esta área, por lo que creemos que ya estamos listos y con un producto maduro como para poder cruzar la frontera. 

¿Tendría más sentido empezar por Chile, considerando que es un mercado más maduro en temas de e-commerce?
Sí, allá hay una cultura mucho más avanzada en todo este movimiento de Internet y eso nos da fortaleza para entrar.

¿Cuándo prevén cruzar la frontera con Platanitos.com?
Si las cosas van bien, concretaríamos este proyecto en el último trimestre de este año. Ya estamos en conversaciones con un socio logístico en Chile para que maneje todo el tema de entrega de productos en este país. Además estamos evaluando el esquema de importación directa desde China a Chile para  algunos productos. Hay una serie de detalles que aún estamos afinando. La idea es entrar con las líneas en donde tenemos más fortalezas, es decir, calzados y ya luego evaluaremos introducir otras.

Esta primera incursión sería una especie de termómetro para medir las posibilidades de éxito de una tienda física.
Creemos que sí. Si el producto es bien apreciado, podemos seguir con el crecimiento natural que es montar una tienda física. Pero primero veremos la competencia, nuestras fortalezas, debilidades, etc. Hay que aprender a gatear, luego a caminar y después a correr.

¿Cuál es el techo del crecimiento online de Platanitos? 
En online no hay techo. Eso es lo interesante. Pero todo dependerá de qué tan bien lo hagamos en este primer mercado. 

¿Por qué se descartó crecer a través de franquicias?
Porque creemos que todavía el modelo lo podemos manejar directamente. El sistema de franquicias es interesante, pero más adelante, probablemente, se evaluará. 

Otra forma de crecer de manera más rápida es a través de un socio inversor, ¿han analizado esta posibilidad u otra?
No, trabajamos con nuestros propios recursos.  

Tienen tiendas físicas, canal online y venta por catálogo o mayorista con Activa Express. ¿El grupo crecerá hacia otros frentes?
Lo que estamos haciendo es incursionar en el sector inmobiliario. Tenemos un terreno en Ate (a dos cuadras de la Av. La Molina y a una cuadra de Separadora Industrial) donde se está construyendo un centro comercial, específicamente un ‘outlet’. Este proyecto también albergará oficinas y almacenes.

¿Por qué se decide incursionar en el sector inmobiliario, sobre todo, en centros comerciales?
Porque teníamos el terreno y porque los precios o rentas de los locales comerciales cada vez están subiendo más. Además en esta zona, de Vulcano con Separadora Industrial, hay muchas fábricas que operan y que venden dentro de sus plantas, pero no en un lugar adecuado para el público. 

¿Cuánto invertirán y cómo está diseñado el proyecto de uso mixto?
Este tendrá seis pisos, los dos primeros serán para área comercial donde se albergarían a 25 tiendas; mientras que del tercer al sexto nivel estarán ocupados por oficinas y almacenes; además tendrá estacionamientos subterráneos. El proyecto demandará S/.25 millones.

¿Cuándo se inaugurará?
Las obras de construcción ya empezaron y será inaugurado en diciembre o a más tardar en enero del 2017. Los locales ya se están comercializando. 

¿Cómo se llamará?
Outlet Center Prime. Lo interesante de este proyecto es su ubicación, porque permite que todas las personas que están hacia el lado este de la ciudad no pasen a la parte complicada del tráfico.

¿La familia Mont tiene otros terrenos para seguir creciendo en este sector?
Esta es la primera incursión, veremos cómo nos va, y de ahí evaluaremos una siguiente posibilidad en otro local cercano. 

¿Cercano? ¿En Ate también?
Sí, en Ate. Son exploraciones que vamos a ir haciendo en el tiempo.

Regresando al corazón de Comercial Mont, ¿cómo han hecho para que la cadena Platanitos prevalezca por 25 años, pese a la gran competencia?
Han sido años de mucho esfuerzo de los accionistas y de los colaboradores. La empresa, que inicialmente se llamaba Bananitas, ha logrado mantenerse y también diferenciarse  del resto por la buena relación calidad-precio y por la amplitud de los modelos de zapatos que ninguna otra cadena tiene.

¿Cómo mantener los precios con un dólar que ha venido escalando y donde gran parte de sus productos son importados?
Hemos tenido que asumir este sobrecosto porque el consumidor no va a pagar más y tampoco se puede aumentar el precio en un contexto de tanta competencia.

Además, este año ha sido muy complicado para el ‘retail’ en general.
Sí, se ha sentido el impacto por el retraso del invierno y por las elecciones, lo cual ha hecho que vendamos menos que en el 2015. Pero lo importante es que nuestro canal de comercio electrónico tienen un fuerte crecimiento. 

La meta de la cadena era llegar a las 100 tiendas en el 2019, ¿lo lograrán?
No, pero sí llegaremos a nuestra meta en término de ventas este año que es alcanzar los S/.100 millones, considerando el gran crecimiento del canal de Internet. Incluso, podríamos superar esta facturación. 

Entonces, el canal online será el que impulse las ventas de Platanitos este año.
Sí, le estamos poniendo toda la fuerza y tenemos muchas expectativas en el tema online. Esperamos que este año concentre el 15% de las ventas de la empresa. Además, hemos apostado por nuevas categorías como es la de cosméticos con la mexicana Zermat. La línea de fragancias de esta marca también la hemos incorporado en algunas tiendas físicas.

En su tienda online tienen zapatos para hombres, ¿trasladarán esta oferta a las tiendas físicas?
Todo es posible, pero por el momento no. Actualmente está muy claro que en las tiendas físicas queremos tener además de calzado, bajo nuestras marcas Platanitos, Activa y Limoni (solo cuero), todo lo relacionado con las damas (perfumes, billeteras, relojes, carteras, etc).

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