Redacción EC

La tarde del 7 de abril de 1947, la salud del estadounidense terminó por deteriorarse. Falleció aquel día a los 83 años de edad, a causa de una hemorragia cerebral. 70 años después, repasamos los aspectos que hicieron de Ford un personaje relevante en la industria automotriz a nivel global y la destacada trayectoria de su compañía.

EL CUADRICICLO
Desde su niñez, Ford estuvo muy apasionado por las maquinarias: su funcionamiento, la manera en que operaban y lo que el ser humano podía conseguir con ayuda de ellas.

En 1879 y con 16 años, el joven dejó su hogar en el pequeño pueblo de Dearbon, Michigan, para trabajar como aprendiz de maquinista; oficio mediante el cual logró perfeccionar el manejo de las máquinas de vapor en la granja. Se mantuvo en este rubro hasta 1981, cuando fue contratado por la compañía Edison como ingeniero.

Teniendo la oportunidad de manejar sus propios tiempos, Ford empezó a experimentar. Sus proyectos dieron como resultado el cuadriciclo;  reconocido por ser un vehículo de cuatro ruedas todo terreno accionado con motor a gasolina. El vehículo fue denominado "Quad" y fue el primero que el empresario desarrolló. Tenía 32 años.

DETROIT AUTOMOVILE COMPANY

En 1899, junto con otros inversores, Ford fundó la Detroit Automobile Company. Esta acabó en bancarrota debido a que Ford se dedicó a mejorar prototipos, destinando a este fin las inversiones, en lugar de vender autos. 

Tres años después, mientras Ford continuaba mejorando sus automóviles y trabajando en prototipos para carreras, sus compañeros decidieron incorporar a un tercero a la empresa para dedicarse a la producción de insumos para ventas. Fue entonces cuando entró a la empresa Henry M. Leland, motivo por el cual Ford se sintió humillado y decidió renunciar. Así, con su salida, Detroit Automovile Company pasó a convertirse en Cadillac.

FUNDACIÓN DE FORD MOTOR COMPANY

Con US$28 mil de capital y un nuevo grupo de inversionistas, Ford fundó la Ford Motor Company. La imagen de la firma se centró, en primera instancia, en forjar una reputación dentro del mundo automotriz como especializada en automóviles de carreras, con el modelo 999.

Luego se sumó el modelo T, en octubre de 1908. Tenía el volante a la izquierda, hecho que todas las demás compañías pronto copiaron. Es recordado por haber sido un automóvil fácil de utilizar y por su bajo precio: UUS$825 en la época, que hoy bordea los US$30 mil. Este precio, además, caía cada año. Las ventas del auto se dispararon gracias a la estrategia comunicacional aplicada por Ford, quien se aseguró que no le faltara cobertura al modelo T en los medios. Para 1916, las ventas ascendían a 472 mil unidades.

En 1927, llegó el Modelo A; luego de darse una caída en las ventas del modelo T, que demostró a los empresarios que debían innovar en un nuevo producto. La inversión para estos automóviles rondeó los cuatro millones de dólares. Posteriormente, la empresa Ford aprobó un sistema de cambio de modelo anual similar a la recientemente iniciada por su competidor General Motors, creando la Universal Credit Corporation, una importante operación de auto-financiación. 

BIENESTAR EN FORD

Si hay algo que se le reconoce en la historia a Henry Ford, es de haber sido un pionero de bienestar en su compañía para con sus trabajadores. El empresario buscó mejorar las condiciones de trabajoy diseñó el "capitalismo de bienestar" para lidiar con la rotaciónque se daba en los departamentos de contratación.

De esta manera, el 5 de enero de 1914 se dio el aumento salarial a US$5 por día (US$120 en la actualidad), lo que generó un fuerte cambio para la imagen de la empresa, la cual empezó a atraer el mejor talento. Sus competidores se vieron obligados a aumentar sus salarios. Asimismo, el programa incluía una jornada laboral de ocho a nueve horas al día, cinco días a la semana.

Pero dicho aumento tenía sus condiciones. Las personas escogidas por un departamento especialziado de la compañía debían tener al menos 22 años con experiencia en Ford de un mínimo de seis meses. Desde adentro, los 150 investigadores de Ford no aprobaban ni la bebida excesiva ni el juego para tomar su decisión. Gran parte de sus trabajadores lograron acceder al sistema. 

Eso sí: Ford no aprobaba los sindicatos. El empresario contrató al exboxeador Harry Bennett para intimidar a los sindicalistas y así acabar con la organización de los mismos. 

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