Alibaba triunfó en su salida a bolsa y recaudó US$21.800 mlls.
Alibaba triunfó en su salida a bolsa y recaudó US$21.800 mlls.
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 está potenciando su naciente servicio de viajes al asociarse con Marriott International, la mayor compañía de hotelería del mundo con alrededor de 6 mil propiedades a nivel mundial.

Las compañías establecerán una empresa conjunta que tendrá la completa oferta de Marriott, desde la marca del mismo nombre a la de Sheraton y Ritz-Carlton, en el sitio de Fliggy de Alibaba.

Los dos unirán sus programas de lealtad y ofrecerán promociones para los viajeros chinos, dijeron las compañías en un comunicado conjunto.China es ahora la mayor fuente de viajeros al extranjero del mundo, una población aún de rápido crecimiento que gastó más de US$100.000 millones en 2016 y que está generando cambios en toda la industria mundial de turismo.

Sus crecientes cifras han causado una serie de acuerdos y generado alianzas entre cadenas de hoteles extranjeras y socios locales. Marriott y sus rivales también están buscando maneras de captar más clientes y de generar fidelización, a medida que compiten con proveedores alternativos como Airbnb Inc. e intentan reducir la tarifas que se pagan a compañías como Priceline Group Inc. y Expedia Inc.

"Aunque la parte más importante es la unión de nuestras respectivas áreas de experiencia", dijo Arne Sorenson, máxima ejecutiva de Marriott, quien declinó referirse a como compartirían los ingresos con Alibaba. "Realmente es sobre cómo proveemos servicio a este grupo ya grande, pero de rápido crecimiento, de viajeros globables, especialmente de viajeros chinos".

La empresa conjunta anunciada el lunes fortalece una ya existente sociedad entre Alibaba y Marriott. Marriott se asoció con la filial Zhejiang Ant Small & Micro Financial Services Group de Alibaba en 2015, lo que les permite a los clientes pagar por estadías de hotel y servicios relacionados con Alipay en teléfonos.

Bajo el nuevo acuerdo, el gigante del comercio electrónico presentará los servicios de Marriott en Fliggy y -aprovechando los datos de más de 500 millones de usuarios mensuales activos de telefonía móvil- ayudará a generar contenido y programas que atraigan a un creciente número de acaudalados viajeros globales.

La cadena global de hoteles podría a su vez ayudar a completar la oferta en Fliggy, que Alibaba está generando como un competidor viable para la compañía largamente establecida Ctrip. com International Ltd. y la emergente Meituan Travel. La semana pasada, Alibaba y Ant dieron a conocer un amplio acuerdo de cooperación con Cathay Pacific Airways Ltd.

"Es una extensión de nuestra sociedad hacia una nueva área", dijo Daniel Zhang, máximo ejecutivo de Alibaba durante una entrevista. "Ambos creemos que podemos generar enormes sinergias de esta alianza estratégica".

Un número estimado de 122 millones de chinos viajaron al extranjero en 2016, quienes gastaron alrededor de US$109.800 millones, según la Administración Nacional de Turismo de China, con los destinos clave de Japón y Estados Unidos.

Se proyecta que solo el número de visitantes a Estados Unidos crecerá 15 por ciento este año y el próximo a un estimado de 3,96 millones, desde alrededor de tres millones en 2016, según el Departamento de Comercio de Estados Unidos.

Marriott espera aumentar su participación en ese mercado. Logró derrotar a Anbang Insurance Group Co. el año pasado y vencer en la guerra de ofertas por Starwood Hotels & Resorts Worldwide, la adquisición que impulsó a Marriott a posicionarse como el mayor operador de hoteles del mundo y le proveyó de marcas más lujosas y de estilo de vida, una mayor presencia fuera de Estados Unidos y un gran séquito de leales clientes, incluyendo una gran cuota de viajeros de negocios de mayores gastos.

Starwood contaba con alrededor de 21 millones de personas en su programa de clientes frecuentes al momento de la fusión, mientras que Marriott tenía cerca de 56 millones, con cierta superposición entre los dos.

Su alianza con Alibaba refleja el cambio de un sector que se aleja de la tradicional industria de los intermediarios. Los hoteles están ofreciendo incentivos para que los huéspedes reserven directamente y ganen puntos a través de tarjetas de crédito de sus marcas. Hilton este año se asoció con Amazon. com Inc. para permitir a los integrantes de sus programas de clientes frecuentes a gastar sus puntos en el sitio web de Amazon, a partir de julio.

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