Algunas leyendas se han retirado tras no prosperar en el Mundial | Fotos: Agencias
Algunas leyendas se han retirado tras no prosperar en el Mundial | Fotos: Agencias
Eliezer Benedetti

Todo tiene su final. Y eso lo saben muy bien , , y otros cracks que, después de un largo tiempo, han decidido concluir su aventura en sus selecciones. ha sido la fecha de expiración para muchos. Lamentablemente, no hay de otra. La edad, en su mayoría, no es solo un número.

Lágrimas en los ojos, lamentos desgarradores y desconsuelo en la cancha marcaron el término de unas leyendas que, hasta hace algunos días, se ilusionaban con tener un final feliz en el Mundial. Pero muy pocos pueden gozar de ese privilegio.

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Por ahora, cracks veteranos como Lionel Messi, Cristiano Ronaldo y Luka Modric siguen en la pelea por el título con el temor de ser eliminados en cualquier momento, pues ya están en las últimas instancias. Esa misma suerte no han corrido otros, que se despidieron más temprano de lo que esperaban.

Para Hazard, Müller, Busquets y demás, la primera ronda u octavos de final de la Copa del Mundo fue su límite. No pensaban irse tan pronto a casa, pero así fue. Por eso, ya con más de 30 años encima, no existe otra opción que despedirse de sus selecciones con honores o sin ellos.

Eden Hazard

(FILES) In this file photo taken on November 27, 2022 Belgium's forward #10 Eden Hazard blows kisses to supporters during the Qatar 2022 World Cup Group F football match between Belgium and Morocco at the Al-Thumama Stadium in Doha.  Belgium star Eden Hazard, 31, announced on social media his retirement from international football on December 7, 2022, days after the team crashed out of the World Cup in the group stage. (Photo by Kirill KUDRYAVTSEV / AFP)
(FILES) In this file photo taken on November 27, 2022 Belgium's forward #10 Eden Hazard blows kisses to supporters during the Qatar 2022 World Cup Group F football match between Belgium and Morocco at the Al-Thumama Stadium in Doha. Belgium star Eden Hazard, 31, announced on social media his retirement from international football on December 7, 2022, days after the team crashed out of the World Cup in the group stage. (Photo by Kirill KUDRYAVTSEV / AFP)
/ KIRILL KUDRYAVTSEV

Apenas tenía 17 años cuando empezó su carrera internacional con Bélgica y, desde entonces, pasaron muchas cosas. Hazard, de hecho, no tardó en convertirse en una de las principales figuras de su selección y hace cuatro años, en Rusia 2018, llegó a la cúspide de su carrera, siendo escogido el segundo mejor futbolista del Mundial tras brillar incansablemente hasta las semifinales.

Lamentablemente, el extremo belga fue perdiendo brillo en los últimos años. Dicen que todo lo que sube tiene que bajar y eso lo experimentó él en carne propia. Luego de Rusia 2018, decayó muchísimo en su nivel, no destacó en el Real Madrid como deseaba y con su selección no volvió a ser sustancial.

Ese declive se terminó reflejando en Qatar 2022, donde su selección no cumplió con las expectativas. Hazard, individualmente, participó en los tres partidos de la fase de grupos, pero no marcó la diferencia como solía hacerlo. Apenas intervino en el juego, no fue casi nada importante y no le quedó de otra que decir adiós a su combinado patrio con 31 años.

“Hoy se pasa una página... Gracias por su amor. Gracias por su apoyo inigualable. Gracias por toda esta alegría compartida desde 2008. He decidido poner fin a mi carrera internacional. El relevo está preparado. Les extrañaré”, anunció su retiro en sus redes sociales.

Thomas Müller

Germany's Thomas Mueller, left, and Japan's Wataru Endo challenge for the ball during the World Cup group E soccer match between Germany and Japan, at the Khalifa International Stadium in Doha, Qatar, Wednesday, Nov. 23, 2022. (AP Photo/Matthias Schrader)
Germany's Thomas Mueller, left, and Japan's Wataru Endo challenge for the ball during the World Cup group E soccer match between Germany and Japan, at the Khalifa International Stadium in Doha, Qatar, Wednesday, Nov. 23, 2022. (AP Photo/Matthias Schrader)
/ Matthias Schrader

La ‘catástrofe’ alemana no ha podido ser evitada ni por él ni por ningún otro referente de su selección. Pero, al menos, Thomas Müller puede despedirse como un héroe e ídolo en su país, respaldado por sus hazañas de los años anteriores.

Sus goles llevaron a Alemania hasta el podio en Sudáfrica 2010 y a la gloria mundial en Brasil 2014. De hecho, entre ambas Copas del Mundo celebró 10 tantos que le convirtieron en uno de los máximos artilleros históricos de este certamen.

Lamentablemente, después padeció una sequía goleadora y no pudo seguir aumentando su cuenta ni en Rusia 2018 y en Qatar 2022, donde su selección se quedó estancada inesperadamente en la fase de grupos como nunca antes había sucedido. Así pues, el reciente fracaso con los teutones le hizo renunciar a su selección con 33 años.

“Ha sido el último partido. Hemos tenido grandes momentos. Traté de mantener mi corazón en la cancha en cada presentación. Lo he hecho con amor”, expresó el atacante del Bayern Múnich tras la eliminación en la primera ronda.

Sergio Busquets

Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Round of 16 - Morocco v Spain - Education City Stadium, Al Rayyan, Qatar - December 6, 2022 Spain's Sergio Busquets REUTERS/Pedro Nunes
Soccer Football - FIFA World Cup Qatar 2022 - Round of 16 - Morocco v Spain - Education City Stadium, Al Rayyan, Qatar - December 6, 2022 Spain's Sergio Busquets REUTERS/Pedro Nunes
/ PEDRO NUNES

La eliminación de España, a manos de Marruecos en octavos de final, ha sido más que dolorosa para Sergio Busquets. El volante de 34 años era el único sobreviviente de ‘La Roja’ que conquistó Sudáfrica 2010, pero es casi seguro que ya no lo seguirá siendo más en el futuro.

‘Busi’ fue uno de los grandes protagonistas que levantaron la primera Copa del Mundo para España hace 12 años. Aquella vez, con casi 22 años, logró afianzarse en el esquema titular gracias a su indiscutible calidad y simplicidad en el juego, aportando muchísimo en el éxito español.

Lamentablemente, Busquets no ha podido repetir esa historia triunfal con su país. En Brasil 2014, ‘La Roja’ fue eliminada en fase de grupos; en Rusia 2018, en octavos; y ahora en Qatar 2022, también en esa instancia. El volante estaba llamado a guiar a un equipo lleno de jóvenes hasta la gloria, pero no lo consiguió y falló un penal importantísimo.

Contra Marruecos en Qatar, muy probablemente, fue el último partido internacional de ‘Busi’. España dejará de disfrutar a partir de ahora de un hombre que ya es leyenda en su país. Sin embargo, el volante del Barcelona ha preferido no decir nada sobre si seguirá en el combinado español, aunque sí dejó algunas pistas.

“Ahora lo importante es la selección y no yo, es una noche difícil y habrá que levantarse y que sirva de experiencia para nuestro fútbol, hay una gente muy joven que esto le va a servir mucho y hay que seguir”, manifestó el capitán.

Otros cracks

Doha (Qatar), 24/11/2022.- Luis Suarez of Uruguay comes off the pitch for Edinson Cavani during the FIFA World Cup 2022 group H soccer match between Uruguay and South Korea at Education City Stadium in Doha, Qatar, 24 November 2022. (Mundial de Fútbol, Corea del Sur, Catar) EFE/EPA/Ali Haider
Doha (Qatar), 24/11/2022.- Luis Suarez of Uruguay comes off the pitch for Edinson Cavani during the FIFA World Cup 2022 group H soccer match between Uruguay and South Korea at Education City Stadium in Doha, Qatar, 24 November 2022. (Mundial de Fútbol, Corea del Sur, Catar) EFE/EPA/Ali Haider
/ Ali Haider

Las marchas de Hazard, Müller y Busquets no son las únicas. También están los casos de otros cracks que, incluso, antes de disputar el Mundial ya anunciaban su despedida con su selección. Qatar 2022 fue la última función para más de uno.

Luis Suárez, Edinson Cavani, Diego Godín, por ejemplo, tuvieron un final bastante amargo con el combinado charrúa. Los tres se despidieron entre lágrimas, tras no poder lograr superar la fase de grupos del Mundial. Un solo gol frustró el sueño de ellos y de toda su nación.

De la misma manera, Guillermo ‘Memo’ Ochoa había anunciado que Qatar 2022 iba a ser su “punto final en selección”, aunque al parecer peleará para seguir siendo considerado con la ‘Tri’ más allá de sus 37 años. Su adiós definitivo, por ahora, es incierto, así como también sucede en los casos de Robert Lewandowski (Polonia), Keylor Navas (Costa Rica) y Manuel Neuer (Alemania), que también han sido eliminados del Mundial en las rondas anteriores.

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