La Marina de EE.UU. dice que sus barcos en el Golfo Pérsico han sido hostigados por lanchas iraníes. (AFP).
La Marina de EE.UU. dice que sus barcos en el Golfo Pérsico han sido hostigados por lanchas iraníes. (AFP).
BBC News Mundo

Durante un discurso pronunciado el año pasado el presidente dijo que el ejército revolucionario de“le había arrebatado los aeropuertos” a los británicos durante la guerra de independencia (1775-1783).

En comparación, su tuit del miércoles llamando a los comandantes de la Marina de EE.UU. a “derribar” a los botes iraníes que hostigan a los buques de guerra estadounidenses fue un lapsus mucho más pequeño.

Pero sin duda también fue la mayor amenaza de acción militar directa por parte de EE.UU. desde el asesinato en Irak del general Qasem Soleimani, uno de los principales comandantes de la Guardia Revolucionaria iraní, a inicios de este año.

Esa acción llevó a Estados Unidos e Irán al borde del conflicto armado, pero ¿qué provocó la nueva advertencia de Trump?

¿Y por qué con Irán y Estados Unidos ocupados en hacer frente a la pandemia de covid-19 se han vuelto a intensificar las tensiones?

La razón inmediata para el breve mensaje de Trump fueron incidentes registrados la semana pasada, cuando según EE.UU., varias lanchas rápidas armadas operadas por Guardia Revolucionaria hostigaron a una flotilla de buques de guerra estadounidenses en el Golfo Pérsico.

Estos buques incluían al USS Lewis B. Puller, un navío que sirve de base flotante expedicionaria, y el destructor USS Paul Hamilton.

Irán acusa a EE.UU. de exagerar los incidentes. (Foto: Reuters, vía BBC Mundo).
Irán acusa a EE.UU. de exagerar los incidentes. (Foto: Reuters, vía BBC Mundo).

Según la Marina de EE.UU., en uno de esos incidentes una lancha cañonera iraní cruzó a unos 10 metros de un navío estadounidense a muy alta velocidad.

La Guardia Revolucionaria admitió que hubo un encuentro, pero culpó a los estadounidenses.

Y el jueves su comandante en jefe, general Hossein Salami, dijo haber ordenado a sus fuerzas navales “destruir cualquier fuerza terrorista estadounidense en el Golfo Pérsico... que amenace la seguridad de embarcaciones iraníes militares o civiles”.

Tensiones permanentes

El temor ahora es que las maniobras hostiles y la guerra de palabras den paso a otras acciones.

Aunque la “orden” deada por Trump vía Twitter en realidad cambia poco.

Los comandantes de los buques de guerra estadounidenses en el Golfo ya están autorizados a tomar las medidas que consideren necesarias para proteger la vida de sus tripulaciones y la seguridad de sus embarcaciones.

También están bien acostumbrados a las tácticas de enjambres de los pequeños barcos iraníes.

El episodio, sin embargo, muestra que a pesar de la pandemia las tensiones internacionales preexistentes no han desaparecido.

Antes bien, incluso pueden haber sido exacerbadas, ya que tanto Estados Unidos como Irán tienen objetivos estratégicos que no han cambiado.

Soldados lanzan desinfectante durante un desfile militar en Irán. (Foto: AFP).
Soldados lanzan desinfectante durante un desfile militar en Irán. (Foto: AFP).

Irán quiere reducir la influencia de Estados Unidos en la región y expandir la suya propia.

Y algunos de los líderes iraníes -y existe el peligro de que el caos y la incertidumbre provocados por la crisis de Covid-19 terminen fortaleciendo a los intransigentes- pueden creer que el entusiasmo de EE.UU. por establecerse el Golfo disminuirá por causa de sus problemas internos.

De la misma manera, la administración Trump está reforzando su política de “máxima presión” sobre Irán, aparentemente en la creencia -no compartida por la gran mayoría de los expertos regionales que he escuchado- de que la pandemia podría en última instancia provocar el colapso del gobierno islámico en Teherán.

Irán afirma haber lanzado exitosamente un satélite militar. (Foto: Reuters).
Irán afirma haber lanzado exitosamente un satélite militar. (Foto: Reuters).

Mientras tanto, Irán continúa avanzando en otros frentes.

Su lanzamiento el miércoles de lo que la Guardia Revolucionaria dijo era un satélite militar, utilizando un cohete que parece depender de tecnología norcoreana, indica que su programa de misiles continúa mejorando.

Y aunque Irán nominalmente se mantiene dentro del acuerdo de 2015 con las potencias mundiales que limita sus actividades nucleares, está incumpliendo muchos de sus términos.

De hecho, a los expertos les preocupa que, si bien muchos de los pasos tomados por Teherán son reversibles, el país puede estar avanzando de forma clandestina hacia la fabricación de centrífugadoras de fibra de carbono, la maquinaria esencial para el enriquecimiento de uranio.

Todo indica que Irán está avanzando en su programa nuclear. (AFP).
Todo indica que Irán está avanzando en su programa nuclear. (AFP).

Las tensiones entre Estados Unidos e Irán podrían merecer menos atención si se las hubiera puesto temporalmente en un segundo plano. Pero claramente no ha pasado.

Y el riesgo de que surja un conflicto accidental sigue siendo tan grande como siempre; quizás más dado que cada uno puede estar malinterpretando el impacto de la pandemia de coronavirus en la capacidad de acción del otro.

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¿Qué es el coronavirus?

De acuerdo a la Organización Mundial de la Salud (OMS), los coronavirus son una amplia familia de virus que pueden causar diferentes afecciones, desde el resfriado común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS-CoV) y el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-CoV).

El coronavirus descubierto recientemente causa la enfermedad infecciosa por coronavirus COVID-19. Ambos fueron detectados luego del brote que se dio en Wuhan (China) en diciembre de 2019.

El cansancio, la fiebre y la tos seca son los síntomas más comunes de la COVID-19; sin embargo, algunos pacientes pueden presentar congestión nasal, dolores, rinorrea, dolor de garganta o diarrea.

Aunque la mayoría de los pacientes (alrededor del 80%) se recupera de la enfermedad sin necesidad de realizar ningún tratamiento especial, alrededor de una de cada seis personas que contraen la COVID-19 desarrolla una afección grave y presenta dificultad para respirar.

Para protegerse y evitar la propagación de la enfermedad, la OMS recomienda lavarse las manos con agua y jabón o utilizando un desinfectante a base de alcohol que mata los virus que pueden haber en las manos. Además, se debe mantener una distancia mínima de un metro frente a cualquier persona que estornude o tose, pues si se está demasiado cerca, se puede respirar las gotículas que albergan el virus de la COVID-19.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en una superficie?

Aún no se sabe con exactitud cuánto tiempo sobrevive este nuevo virus en una superficie, pero parece comportarse como otros coronavirus.

Estudios indican que pueden subsistir desde unas pocas horas hasta varios días. El tiempo puede variar en función de las condiciones (tipo de superficie, la temperatura o la humedad del ambiente).

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