La vicepresidenta de EE. UU., Kamala Harris, realiza un recorrido cerca de la línea de demarcación en la zona desmilitarizada (DMZ) que separa Corea del Norte y Corea del Sur. (Foto: LEAH MILLIS  / AFP)
La vicepresidenta de EE. UU., Kamala Harris, realiza un recorrido cerca de la línea de demarcación en la zona desmilitarizada (DMZ) que separa Corea del Norte y Corea del Sur. (Foto: LEAH MILLIS / AFP)
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Agencia EFE

La vicepresidenta estadounidense, , se desplazó este jueves a la zona desmilitarizada en la frontera entre y como parte de un viaje para estrechar la alianza de seguridad entre Washington y Seúl.

En los días previos a la visita de Harris a este importante aliado de Asia Oriental, Corea del Norte realizó dos pruebas de misiles, una de ellas en la víspera, que se suman a la serie récord de ensayos armamentísticos de este año.

En un puesto de observación en lo alto de una colina, Harris observó con binoculares el terreno fronterizo norcoreano mientras soldados surcoreanos y estadounidenses le mostraban las características de la zona, incluidas las defensas.

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“Está tan cerca”, afirmó la vicepresidenta.

La número dos de la administración de Joe Biden también visitó el Pueblo de la Tregua de Panmunjom, donde se reunieron en 2019 el entonces presidente estadounidense Donald Trump con el líder norcoreano Kim Jong Un, y habló con los soldados estadounidenses apostados en el Área de Seguridad Conjunta cerca de la frontera.

En el lado septentrional de la frontera se podían ver a guardias con trajes de protección.

Compromiso “invulnerable” con Seúl

Hablando en la zona desmilitarizada (DMZ) que separa estos dos países técnicamente en guerra, Harris dijo que los soldados estadounidenses y surcoreanos “sirven hombro con hombro (...) para mantener la seguridad y la estabilidad de esta región”.

También aseguró que el compromiso de Washington en la defensa de Corea del Sur era “invulnerable” y que ambos aliados estaban “alineados” en su respuesta a la creciente amenaza de los programas armamentísticos del Norte.

Los dos socios quieren “la completa desnuclearización de la península de Corea” pero mientras están “preparados para enfrentar cualquier contingencia”, añadió.

Estados Unidos tiene unos 28.500 soldados en Corea del Sur para ayudar a proteger al país del vecino septentrional. Esta semana ambos aliados realizarán ejercicios navales conjuntos para demostrar su fuerza.

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La vicepresidenta también denunció “la brutal dictadura, las flagrantes violaciones de derechos humanos y el programa de armas ilegal” de Corea del Norte.

La visita de Harris a la zona desmilitarizada probablemente enfurezca a Pyongyang, que denunció a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, como el “peor destructor de la paz internacional” cuando visitó el lugar en agosto.

La vicepresidenta estadounidense viajó a Seúl después de asistir en Tokio al funeral de Estado del asesinado ex primer ministro japonés Shinzo Abe.

Al llegar se reunió con el presidente surcoreano Yoon Suk-yeol con quien abordó asuntos de seguridad, pero también una nueva ley firmada por Biden que retira los subsidios a vehículos eléctricos construidos en el extranjero y que afecta a marcas surcoreanas como Hyundai y Kia.

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La vicepresidenta de EE.UU., Kamala Harris, sostiene binoculares en el puesto de observación militar mientras visita la zona desmilitarizada que separa Corea del Norte y Corea del Sur, en Panmunjom el 29 de septiembre de 2022. (Foto: LEAH MILLIS / AFP)
La vicepresidenta de EE.UU., Kamala Harris, sostiene binoculares en el puesto de observación militar mientras visita la zona desmilitarizada que separa Corea del Norte y Corea del Sur, en Panmunjom el 29 de septiembre de 2022. (Foto: LEAH MILLIS / AFP)
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¿Prueba nuclear?

El miércoles, la agencia de espionaje surcoreana señaló que Corea del Norte prepara un nuevo ensayo nuclear del que vienen largo tiempo advirtiendo Washington y Seúl.

El aislado régimen comunista ha realizado seis pruebas de armas nucleares desde 2006, la última de ellas en 2017. A principios de mes modificó su doctrina para declarar “irreversible” su condición de potencia nuclear.

“La creciente amenaza de misiles nucleares de Corea del Norte provoca preocupación en Seúl sobre la fiabilidad de los compromisos de defensa de Washington”, dijo Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha de Seúl.

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Pero el envío del portaaviones USS Ronald Reagan esta semana a Corea del Sur para las maniobras conjuntas demuestra la voluntad de Washington, añadió.

Desde la llegada al poder del presidente Yoon en mayo, ambos países han impulsado sus maniobras militares conjuntas. Aunque ellos defienden que son meramente defensivas, Pyongyang las contempla como ensayos para una invasión.

Durante su viaje, Harris también planteó la cuestión de que Corea del Sur y Japón trabajen de forma más estrecha en cuestiones de seguridad, a pesar de la conflictiva historia pasada entre estos dos aliados claves de Washington en Asia.

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