Esta foto proporcionada por el gobierno de Corea del Norte muestra lo que ese país afirma ser un nuevo misil hipersónico lanzado desde Toyang-ri, condado de Ryongrim, provincia de Jagang, el martes 28 de septiembre de 2021. (Agencia Central de Noticias de Corea / Servicio de Noticias de Corea a través de AP).
Esta foto proporcionada por el gobierno de Corea del Norte muestra lo que ese país afirma ser un nuevo misil hipersónico lanzado desde Toyang-ri, condado de Ryongrim, provincia de Jagang, el martes 28 de septiembre de 2021. (Agencia Central de Noticias de Corea / Servicio de Noticias de Corea a través de AP).
Agencia EFE

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dijo hoy haber probado su primer misil hipersónico, una moderna tecnología que seguramente tenga en fase inicial pero que evidencia su apuesta por sumar activos disuasorios de peso ante la creciente proliferación en la región y el estancamiento del diálogo.

El lanzamiento del misil, bautizado como Hwasong-8, tuvo lugar el martes desde Toyang-ri, provincia de Chagang (norte), según informó hoy la agencia estatal KCNA.

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El ensayo fue detectado en la víspera por Seúl, Washington y Tokio, aunque ninguna de las partes compartió prácticamente datos acerca del misil mientras aseguraban que seguían analizando la prueba.

Ese mismo día fuentes militares filtraron a medios surcoreanos que el proyectil recorrió unos 200 kilómetros sin superar los 60 de apogeo, un patrón de vuelo poco común que llevó a algunos a aventurar que podría tratarse de tecnología hipersónica, con la cual el líder Kim Jong-un aseguró en enero que Pionyang ya estaba trabajando.

CABEZAS HIPERSÓNICAS

Por ese entonces Kim habló de que sus científicos habían terminado la fase de investigación para desarrollar “cabezas hipersónicas” para “nuevos tipos de misiles balísticos”.

Aunque KCNA solo publicó hoy una foto del Hwasong-8 en fase de ignición, varios analistas creen que se trataría de un misil balístico de rango medio que carga un nuevo tipo de cabeza, que en este caso sería un vehículo hipersónico, capaz de maniobrar y volar a enormes velocidades.

Pese a que es una tecnología que en su mayor parte sigue en desarrollo y que muy pocos países -se cree que solo Rusia y China- tienen plenamente operativa, los misiles o vehículos hipersónicos técnicamente rompen en vuelo al menos cinco veces la barrera del sonido, es decir superan los 6.177 kilómetros por hora.

La gente ve una transmisión de noticias de televisión que muestra imágenes de archivo de una prueba de misiles de Corea del Norte, en una estación de tren en Seúl el 28 de septiembre de 2021. (Foto de Jung Yeon-je / AFP).
La gente ve una transmisión de noticias de televisión que muestra imágenes de archivo de una prueba de misiles de Corea del Norte, en una estación de tren en Seúl el 28 de septiembre de 2021. (Foto de Jung Yeon-je / AFP).

Aunque no poseen la velocidad y el alcance de un misil balístico intercontinental (ICBM), su rapidez, superior a la de un proyectil de crucero convencional, y el hecho de que puedan volar a escasa altura, trazar trayectorias no parabólicas y maniobrar los convierte en un arma táctica mucho más precisa y casi imposible de interceptar.

FASE TEMPRANA DE DESARROLLO

El Estado Mayor Conjunto (JCS) surcoreano se apresuró a decir hoy, en cualquier caso, que esta tecnología de Pionyang está “en una fase temprana de desarrollo”, que será necesario “un periodo de tiempo considerable” hasta su despliegue y que los activos de Seúl y Washington son capaces de “detectarlos e interceptarlos”.

De cualquier modo, la propaganda norcoreana aseguró que la prueba demostró “que todas las especificaciones técnicas cumplían con los requisitos de diseño”, y que también se pudo determinar el buen funcionamiento de la ampolla de combustible para misiles “utilizada por primera vez”.

Pak Jong-chon, jefe del Estado Mayor norcoreano y miembro del presidium del politburó, supervisó el lanzamiento y defendió la importancia de generalizar el uso de ampollas de combustible, según KCNA. Kim Jong-un en cambio no estuvo presente, un posible indicativo de que se trata de las primeras pruebas de estos misiles.

Adoptar este sistema de ampollas para sus misiles de combustible líquido permitiría a Pionyang una carga mucho más fácil y rápida para este tipo de proyectiles.

MEJORA DEL ARSENAL

Sea cual sea el grado de modernización del Hwasong-8, Pionyang parece decidido a seguir mejorando y fortaleciendo su arsenal, algo que le brindaría mayor margen de negociación en el caso hipotético de que retornara al diálogo.

De hecho, el pasado fin de semana apuntó remotamente a esa posibilidad en un mensaje de la hermana del líder, Kim Yo-jong, dirigido a Seúl.

Pero a falta de que comience a materializarse un acercamiento intercoreano o de que el régimen responda a las insistentes propuestas de Washington para resucitar el diálogo sobre desnuclearización, estancado desde 2019, la escalada armamentística sigue su curso en la península coreana.

La prueba del martes vino precedida por otras dos realizadas hace dos semanas por Corea del Norte, a las que el Sur respondió probando su primer misil balístico lanzado desde un submarino (SLBM) y anunciando varios nuevos desarrollos de peso.

A esto se suma una información a finales de agosto del Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) alertando que Pionyang reactivó este año instalaciones capaces de producir combustible que puede usarse en bombas nucleares.

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