Esta foto aérea tomada el 21 de julio de 2021 muestra un puente dañado tras las fuertes lluvias que provocaron graves inundaciones en Gongyi, en la provincia central china de Henan. (Foto de STR / AFP).
Esta foto aérea tomada el 21 de julio de 2021 muestra un puente dañado tras las fuertes lluvias que provocaron graves inundaciones en Gongyi, en la provincia central china de Henan. (Foto de STR / AFP).
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La ciudad de Zhengzhou empezaba a evaluar este jueves los daños provocados por las peores inundaciones que se recuerdan y que dejaron al menos 33 muertos en esta urbe del centro de .

Cortes de agua y electricidad, carreteras cortadas y habitantes incrédulos. En tres días cayó el equivalente a un año de lluvia.

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La metrópoli de 10 millones de habitantes sufrió el martes una tormenta devastadora que anegó una línea de metro y dejó en la superficie montañas de automóviles apilados, barro y destrucción.

Al menos una docena de personas murieron antes de que los socorristas pudieran liberar a los supervivientes de los vagones del metro.

El jueves se cuestionó el grado de preparación de las autoridades para la catástrofe.

Los usuarios de Weibo, enfadados, cuestionaron por qué no se cerró el metro antes, y un hilo de conversación acumuló más de 160 millones de visitas el jueves. “¿Por qué el nivel de agua en la calle era casi hasta la cintura, pero el metro seguía permitiendo la entrada de viajeros?”, se preguntaba uno de ellos.

Esta foto del usuario de Weibo merakiZz- muestra un vagón de metro sumergido después de las fuertes lluvias en Zhengzhou, en la provincia central china de Henan. (Foto de Handout / Cortesía del usuario de Weibo merakiZz- / AFP).
Esta foto del usuario de Weibo merakiZz- muestra un vagón de metro sumergido después de las fuertes lluvias en Zhengzhou, en la provincia central china de Henan. (Foto de Handout / Cortesía del usuario de Weibo merakiZz- / AFP).

Algunos barrios de la ciudad, situada a unos 700 km al sur de Pekín, siguen inundados, mientras personal de limpieza, bomberos y socorristas se afanan en limpiar el desastre.

Bajo una fina lluvia, los habitantes trataban de salir de sus casas para hacer compras o ir a trabajar. A la salida de un túnel del centro de la ciudad, muchos quedan estupefactos ante la montaña de vehículos que fueron arrastrados por las aguas.

Los comercios cercanos también sufrieron daños.

Las personas limpian el lodo de sus residencias después de que las graves inundaciones y los deslizamientos de tierra de los últimos días azotaran la ciudad de Gongyi, cerca de Zhengzhou. (Foto de JADE GAO / AFP).
Las personas limpian el lodo de sus residencias después de que las graves inundaciones y los deslizamientos de tierra de los últimos días azotaran la ciudad de Gongyi, cerca de Zhengzhou. (Foto de JADE GAO / AFP).

“El agua subió hasta ahí, a unos 80 centímetros”, señala a la AFP Chen, patrón de un restaurante popular de la calle Yongan.

“¿Lo que he perdido? Es relativo, en comparación con lo que pasó en el túnel”, explica, mientras se ignora si todavía hay conductores atrapados en el interior.

En algunos casos solo se alcanza a ver el techo de los vehículos que emerge del agua marrón.

Sigue lloviendo

El presidente Xi calificó las inundaciones de “sumamente graves”.

El país sigue impactado por las imágenes de la línea 5 del metro, sumergido por una crecida súbita, con pasajeros que mantienen la cabeza fuera del agua subidos a los asientos mientras escasea el aire.

Miembros del equipo de rescate de la organización Bluesky llevan a una niña a por una calle inundada de Zhengzhou. (Foto de Noel Celis / AFP).
Miembros del equipo de rescate de la organización Bluesky llevan a una niña a por una calle inundada de Zhengzhou. (Foto de Noel Celis / AFP).

El gobierno desbloqueó una ayuda de urgencia de 100 millones de yuanes (13 millones de euros) para Henan, la poblada provincia de la que Zhengzhou es capital.

El último balance para el conjunto de la provincia se eleva a 33 muertos y ocho desaparecidos en los últimos días, mientras 376.000 personas han sido evacuadas, según las autoridades.

Más de 200.000 hectáreas fueron anegadas y los daños causados por las lluvias torrenciales se elevan a 1.220 millones de yuanes, unos 188 millones de dólares, según la misma fuente.

La meteorología nacional anuncia lluvia antes de que amaine el viernes. Pero más al norte, hasta Hebei, la provincia que rodea a Pekín, se ha decretado alerta roja en algunos sectores.

Una carretera dañada después de las graves inundaciones y deslizamientos en Gongyi, cerca de Zhengzhou. (Foto de JADE GAO / AFP).
Una carretera dañada después de las graves inundaciones y deslizamientos en Gongyi, cerca de Zhengzhou. (Foto de JADE GAO / AFP).

En Zhengzhou, numerosos hoteles han dejado de recibir clientes, debido a la falta de electricidad o agua potable, como el hotel Hampton en el centro.

“La tormenta inundó nuestros sistemas eléctricos. Utilizamos un grupo electrógeno para tener luz pero solo en el piso bajo”, explica una recepcionista.

Mientras los transportes públicos están suspendidos, muchas personas procedentes de otras partes del país quieren irse.

“Trato de regresar a Shanghái”, explica Zhang Peng, que trata de reservar un tren desde una aplicación en su teléfono. “Aunque la meteorología ha mejorado, no hay nada disponible. Pero parece que se puede desbloquear para los aviones”, espera.

Numerosos comercios fueron afectados  en Gongyi, cerca de Zhengzhou. (Foto: JADE GAO / AFP).
Numerosos comercios fueron afectados en Gongyi, cerca de Zhengzhou. (Foto: JADE GAO / AFP).

Los expertos culpan al cambio climático de estas precipitaciones, las más violentas en la región desde que se empezaron a recopilar datos hace 60 años.

Algunos responsables hablan incluso de las peores inundaciones del “milenio”.

“Estas catástrofes muestran que los eventos climáticos extremos y su intensidad son crecientes”, escribe el jueves el diario Global Times en un editorial.

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