Un hombre se sienta en medio de los cuerpos de las víctimas, que se cree que sufrieron un paro cardíaco, en el popular distrito de vida nocturna de Itaewon en Seúl el 30 de octubre de 2022.
Un hombre se sienta en medio de los cuerpos de las víctimas, que se cree que sufrieron un paro cardíaco, en el popular distrito de vida nocturna de Itaewon en Seúl el 30 de octubre de 2022.
/ Yelim LEE / AFP
Agencia EFE

El número de muertos a causa de la avalancha humana durante las celebraciones de Halloween en el pasado 29 de octubre ha aumentado a 158, según informaron hoy las autoridades surcoreanas.

Hoy se reportó el fallecimiento de una mujer en la veintena, según detalló el Mando de Desastres y Contramedidas de Emergencia. A este deceso se suma el de un soldado, también en la veintena, el pasado 11 de noviembre.

La mayor parte de los 158 fallecidos, entre los que se cuentan 26 extranjeros, son mujeres (102) y también personas entre los 20 y los 30 años (105).

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Entre los extranjeros se cuentan ciudadanos de Rusia, Irán, China, EE.UU., Japón, Noruega, Sri Lanka, Austria, Vietnam, Uzbekistán, Kazajistán o Francia y los cuerpos de 24 de ellos ya han sido repatriados.

La tragedia se produjo cuando decenas de miles de personas celebraban Halloween el pasado 29 de octubre en el barrio de Itaewon y la concentración de gente entre una calle peatonal repleta de bares y un estrecho callejón perpendicular a esa vía produjeron una avalancha humana en la citada calleja, de entre 3 y 4 metros de ancho.

El suceso ha dejado también 31 heridos de gravedad, de los cuales 10 aún permanecen hospitalizados.

La avalancha humana es la peor tragedia que ha golpeado a Corea del Sur desde el hundimiento en 2014 del ferri Sewol, en el que perdieron la vida 304 personas, la mayoría de ellos estudiantes de secundaria.

Monjes budistas de Corea del Sur rezan en un memorial improvisado por las víctimas de la mortal oleada de multitudes de Halloween, afuera de una estación de metro en el distrito de Itaewon en Seúl el 3 de noviembre de 2022. (Foto de Jung Yeon-je / AFP)
Monjes budistas de Corea del Sur rezan en un memorial improvisado por las víctimas de la mortal oleada de multitudes de Halloween, afuera de una estación de metro en el distrito de Itaewon en Seúl el 3 de noviembre de 2022. (Foto de Jung Yeon-je / AFP)
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Tanto el ayuntamiento de Yongsan como sus departamentos de bomberos y policía están bajo investigación ante la sospecha de que no respondieron adecuadamente cuando se produjo la tragedia y de que habrían ignorado llamamientos para aumentar la presencia policial en Itaewon, que pertenece al mencionado distrito y donde el número de gente que acudía a celebrar Halloween aumentaba cada año.

Tras la tragedia, el Gobierno central admitió además la ausencia de protocolos en el país asiático para evitar un desastre así en grandes eventos que no cuentan con un organizador.

Esta fotografía tomada el 29 de octubre de 2022 muestra a personas que ayudan a quienes quedaron atrapados en una estampida de Halloween en el distrito de Itaewon en Seúl. (Foto de Albert RETIEF / AFP)
Esta fotografía tomada el 29 de octubre de 2022 muestra a personas que ayudan a quienes quedaron atrapados en una estampida de Halloween en el distrito de Itaewon en Seúl. (Foto de Albert RETIEF / AFP)
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En ese sentido, el primer ministro, Han Duck-soo, insistió hoy en que el Ejecutivo prepara ya comités para reformar los sistemas de emergencia y respuesta policial de cara a tener lista una propuesta legislativa para diciembre.

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