James MacWilliams poda una planta de marihuana que está cultivando en interiores en Portland, Maine. Nueva York no ha logrado aprobar la legalización de la marihuana en los últimos años, pero un senador estatal dijo que los legisladores llegaron a un acuerdo para legalizar la venta de marihuana a adultos mayores de 21 años. (AP Photo / Robert F.Bukaty, archivo ).
James MacWilliams poda una planta de marihuana que está cultivando en interiores en Portland, Maine. Nueva York no ha logrado aprobar la legalización de la marihuana en los últimos años, pero un senador estatal dijo que los legisladores llegaron a un acuerdo para legalizar la venta de marihuana a adultos mayores de 21 años. (AP Photo / Robert F.Bukaty, archivo ).
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El estado de está listo para unirse al creciente número de estados que han legalizado la marihuana luego de que los legisladores estatales llegaran a un acuerdo nocturno para permitir la venta de la droga para uso recreativo.

Los demócratas, que ahora tienen una mayoría a prueba de veto en la Legislatura estatal, han hecho de la aprobación una prioridad este año, y la administración del gobernador demócrata Andrew Cuomo ha estimado que la legalización podría eventualmente traer al estado alrededor de 350 millones de dólares anuales.

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“Mi objetivo al llevar a cabo esta legislación siempre ha sido poner fin a la aplicación racialmente dispar de la prohibición de la marihuana que ha afectado tanto a las comunidades de color en todo nuestro estado, y utilizar la ganancia económica inesperada de la legalización para ayudar a sanar y reparar esas mismas comunidades“, aseguró la senadora Liz Krueger, patrocinadora del proyecto de ley en el Senado y presidenta del comité de finanzas del Senado.

Al menos otros 14 estados ya permiten a los residentes comprar marihuana para uso recreativo y no solo médico, pero los esfuerzos pasados de Nueva York para aprobar la legalización de la marihuana han fracasado en los últimos años.

permitiría la venta de marihuana recreativa a adultos mayores de 21 años y establecería un proceso de licencia para la entrega de productos de cannabis a los clientes.

Los neoyorquinos individuales podrían cultivar hasta tres plantas maduras y tres inmaduras para consumo personal, y los gobiernos locales podrían optar por no participar en las ventas minoristas.

La legislación entraría en vigor de inmediato si se aprueba, aunque las ventas no comenzarán hasta que Nueva York establezca reglas y una junta de cannabis propuesta.

El líder de la mayoría de la asamblea, Crystal Peoples-Stokes, estimó el viernes que las ventas podrían tardar entre 18 meses y dos años en comenzar.

Adam Goers, vicepresidente de Columbia Care, un proveedor de marihuana medicinal de Nueva York que está interesado en ingresar al mercado recreativo, dijo que el sistema propuesto por el estado “aseguraría que los recién llegados tengan una oportunidad en el mercado” junto con los proveedores de marihuana medicinal ya existentes.

“Hay un gran pastel en el que muchas personas diferentes podrán ser parte de él”, dijo Goers.

Nueva York establecería un impuesto sobre las ventas de cannabis del 9%, más un impuesto adicional del 4% entre el condado y el gobierno local. También impondría un impuesto adicional basado en el nivel de THC, el ingrediente activo de la marihuana, que va desde 0,5 centavos por miligramo de flor hasta 3 centavos por miligramo de comestibles.

El estado eliminaría las sanciones por posesión de menos de tres onzas de cannabis y eliminaría automáticamente los registros de personas con condenas anteriores por delitos relacionados con la marihuana que ya no serían penalizados.

Eso es un paso más allá de una ley de 2019 que eliminó muchas condenas anteriores por posesión de marihuana y redujo la pena por posesión de pequeñas cantidades.

Y Nueva York proporcionaría préstamos, subvenciones y programas de incubadoras para fomentar la participación en la industria del cannabis de personas de comunidades minoritarias, así como de pequeños agricultores, mujeres y veteranos discapacitados.

Los defensores han dicho que la medida podría crear miles de puestos de trabajo y comenzar a abordar la injusticia racial de una guerra contra las drogas que duró décadas y que se dirigió de manera desproporcionada a las minorías y las comunidades pobres.

“La policía, los fiscales, los servicios para niños y el ICE han utilizado la criminalización como un arma en su contra, y el impacto que este proyecto de ley tendrá en las vidas de nuestros clientes sobredimensionados no puede ser exagerado”, dijo Alice Fontier, directora general del Servicio de Defensa del Vecindario de Harlem en un comunicado el sábado.

La Legal Aid Society de Nueva York también elogió el acuerdo. “Esta legislación histórica trae justicia al estado de Nueva York al poner fin a la prohibición, eliminar los registros de condenas que han reducido las oportunidades de innumerables neoyorquinos predominantemente negros y latinos, y brinda justicia económica para garantizar que las comunidades que han sufrido la peor parte de la marihuana agresiva y dispar la aplicación de la ley es la primera en obtener beneficios económicos “, dijo el grupo en un comunicado de prensa el domingo.

Melissa Moore, directora de la Drug Policy Alliance para el estado de Nueva York, dijo que el proyecto de ley “realmente pone un clavo en el ataúd de la guerra contra las drogas que ha sido tan devastadora para las comunidades de Nueva York y pone en marcha políticas integrales que realmente se basan en la comunidad reinversión”.

Cuomo ha señalado la creciente aceptación de la legalización en el noreste, incluidos Massachusetts, Maine y, más recientemente, Nueva Jersey.

Los esfuerzos anteriores para legalizar el uso recreativo se han visto afectados por la falta de apoyo de los demócratas suburbanos, los desacuerdos sobre cómo distribuir los ingresos del impuesto a las ventas de marihuana y las preguntas sobre cómo abordar a los conductores sospechosos de conducir drogado.

También se ha enfrentado a la oposición de los defensores de las fuerzas del orden público, las escuelas y la comunidad, que advierten que la legalización ejercerá una presión adicional sobre un sistema de atención médica que ya está abrumado por la pandemia de coronavirus y enviará mensajes contradictorios a los jóvenes.

“Estamos en medio de la pandemia de COVID-19, y con la grave crisis del vapeo juvenil y la continua epidemia de opioides, esta legislación dañina es contraria a la intuición”, dijo una carta abierta firmada por la Sociedad Médica del Estado de Nueva York, la Asociación de Padres y Maestros del Estado de Nueva York, Asociación del Alguacil de Nueva York y varias otras organizaciones.

Los funcionarios del estado planean lanzar una campaña de educación y prevención destinada a reducir el riesgo de cannabis entre los niños en edad escolar, y las escuelas podrían obtener subvenciones para programas de concientización y prevención de drogas y anti-vapeo.

Y el estado también lanzará un estudio previsto para el 31 de diciembre de 2022, que examina hasta qué punto el cannabis afecta la conducción y si depende de factores como el tiempo y el metabolismo.

“Una de las cosas que ningún país del mundo tiene y que todo el mundo quiere es una forma de averiguar rápida y fácilmente si alguien está drogado o afectado por el cannabis”, dijo R. Lorraine Collins, psicóloga de la Universidad de Buffalo y profesora de salud comunitaria y comportamiento de salud.

“Se están realizando investigaciones para encontrar sistemas que puedan hacer eso. Pero creo que esos esfuerzos no se materializarán por un tiempo“, Collins.

El proyecto de ley también reserva ingresos para cubrir los costos de todo, desde la regulación de la marihuana hasta la prevención del abuso de sustancias.

La policía estatal también podría obtener fondos para contratar y capacitar a los llamados “expertos en reconocimiento de drogas”.

Pero no hay evidencia de que los expertos en reconocimiento de drogas puedan decir si alguien está drogado o no, según Collins, quien fue designado para el grupo de trabajo de Cuomo en 2018 encargado de redactar las regulaciones del cannabis.

“Creo que es muy importante que abordemos ese desafío utilizando la ciencia y la investigación y no deseos o afirmaciones sin fundamento”, dijo Collins.

Collins señaló un informe de 2020 de la American Civil Liberties Union que encontró que los negros tienen casi cuatro veces más probabilidades de ser arrestados por posesión de marihuana en comparación con los blancos, según las estadísticas del FBI.

“Todo neoyorquino debería preocuparse por cómo se implementarán estas leyes o cómo se implementarán esas formas de examinar a los conductores en las diferentes comunidades”, dijo Collins.

El proyecto de ley permite a las ciudades, pueblos y aldeas optar por no permitir dispensarios minoristas de cannabis para adultos o licencias de consumo en el lugar al aprobar una ley local antes del 31 de diciembre de 2021 o nueve meses después de la fecha de vigencia de la legislación. No pueden optar por la legalización.

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