Citgo es la filial de PDVSA en Estados Unidos. (REUTERS/Jonathan Bachman).
Citgo es la filial de PDVSA en Estados Unidos. (REUTERS/Jonathan Bachman).
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El secretario de Estado de , Mike Pompeo, condenó el viernes como “inequívocamente” la sentencia de un tribunal venezolano contra seis exejecutivos del refinador estadounidense por cargos de corrupción y pidió que se les permita regresar a sus casas.

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“Habiendo pasado ya más de tres años detenidos injustamente en Venezuela por estos cargos engañosos, la mayor parte del tiempo en horribles condiciones carcelarias, estas seis personas deberían ser devueltas de inmediato a Estados Unidos”, dijo Pompeo sobre los seis funcionarios, que el jueves fueron condenados a prisión.

Los seis altos funcionarios de Citgo, todos venezolanos pero algunos con doble nacionalidad estadounidense, fueron arrestados en noviembre de 2017 luego de ser convocados a una reunión en la oficina de Caracas de la estatal petrolera venezolana PDVSA, propietaria de Citgo, y acusados de los delitos de malversación de fondos, blanqueo de capitales y conspiración.

El expresidente de Citgo, José Pereira, fue sentenciado a 13 años y siete meses de cárcel y multado con dos millones de dólares. Los otros cinco exvicepresidentes: José Luis Zambrano, Alirio José Zambrano, Jorge Toledo, Tomeu Vadell y Gustavo Cárdenas fueron condenados a ocho años y 10 meses de prisión.

“Las pruebas de los delitos que se les imputan no estaban ahí, ni siquiera mencionaban a los seis (...) La defensa estaba preparada para esta decisión, porque son presos políticos”, dijo María Alejandra Poleo, una de las abogadas de los ejecutivos, quien agregó que la defensa contempla apelar la decisión.

Un familiar de uno de los sentenciados señaló que las familias están en comunicación con funcionarios estadounidenses.

El jefe del Parlamento, Juan Guaidó, tomó el control de Citgo, el activo más rentable de Venezuela en el extranjero, a principios de 2019 luego que Estados Unidos y decenas de países lo reconocieran como líder legítimo del país. Pero el presidente Nicolás Maduro mantiene el control interno de PDVSA, que está bajo sanciones estadounidenses.

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