Las Cuadrántidas también son conocidas por sus brillantes meteoritos de bolas de fuego. (Foto: NASA)
Las Cuadrántidas también son conocidas por sus brillantes meteoritos de bolas de fuego. (Foto: NASA)
Redacción EC

Las , que alcanzan su punto máximo a principios de enero de cada año, se consideran una de las mejores lluvias de meteoros anuales. La mayoría de las lluvias de meteoros tienen un pico de dos días, lo que hace que sea mucho más posible verlos. En cambio, el pico de las Cuadrántidas es mucho más corto, solo unas pocas horas.

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De acuerdo a un publicado por la , la razón por la que el pico es tan corto se debe a la fina corriente de partículas de la lluvia y al hecho de que la Tierra cruza la corriente en un ángulo perpendicular. Durante su pico, se pueden ver de 60 a 200 meteoros de las Cuadrántidas por hora, bajo perfectas condiciones.

Las Cuadrántidas también son conocidas por sus brillantes meteoritos de bolas de fuego. Las bolas de fuego son explosiones más grandes de luz y color que pueden durar más que una racha de meteoros de otro tipo. Esto se debe al hecho de que las bolas de fuego se originan a partir de partículas más grandes de material.

¿Hasta cuándo podrán verse?

Aunque tienen su pico máximo los días 2 y 3 de enero, las Cuadrántidas podrán apreciarse hasta el 12 de enero, principalmente en el hemisferio norte.

(Foto: NASA)
(Foto: NASA)

¿Cuáles son los consejos para verlas?

Según informó la NASA, las Cuadrántidas se ven mejor en el hemisferio norte (esta lluvia también se puede ver en latitudes al norte de 51 grados sur) durante la noche y antes del amanecer. Para observar este fenómeno astronómico, solo sigue estos consejos:

  • Busca un área alejada de las luces de la ciudad o de la calle.
  • Prepárate para el frío con un saco de dormir o una manta.
  • Túmbate boca arriba con los pies hacia el noreste y mira hacia arriba, contemplando la mayor cantidad de cielo posible.
  • En menos de 30 minutos en la oscuridad, tus ojos se adaptarán y comenzarás a ver meteoros.
  • Ten paciencia, el espectáculo durará hasta el amanecer, por lo que tendrás tiempo de sobra para verlos.
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¿De dónde vienen los meteoritos?

Los meteoritos provienen de partículas de cometas sobrantes y fragmentos de asteroides rotos. Cuando estos objetos rodean el Sol, el polvo que emiten se esparce gradualmente en un rastro polvoriento alrededor de sus órbitas. Cada año, la Tierra pasa por estos rastros de escombros, lo que permite que los pedazos choquen con nuestra atmósfera, donde se desintegran para crear líneas ardientes y coloridas en el cielo.

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