Celeste Pérez

Creció rodeado del privilegiado verdor del Valle Sagrado, protegido por la imponente belleza de los nevados Chicón y Pitusiray. Las , confiesa, fueron sus primeros juguetes. Manuel Choqque Bravo (34) pertenece a la cuarta generación de agricultores de su familia, y su fascinación y estudios sobre este tubérculo lo han llevado a ganar un Premio Summum (2018) y a formar parte de la lista 50 Next (2021), además de ser considerado una promesa en la investigación agrícola del Perú.

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“La papa siempre ha sido parte de mi vida; me ha regalado alegrías y tristezas. Aún recuerdo a mi padre trabajando en el campo, luchando contra la escasez, las plagas y la poca paga… alimentando mi curiosidad sobre qué podía hacer yo después, para mejorar la situación”, comparte con añoranza el ingeniero agrónomo.

Las papas nativas de pulpa roja y azul son ricas en antocianinas y flavonoides, sustancias antioxidantes con propiedades anticancerígenas que permiten neutralizar los radicales libres. a más pigmentación, mayor concentración de nutrientes. (Foto: Javier García Rosell)
Las papas nativas de pulpa roja y azul son ricas en antocianinas y flavonoides, sustancias antioxidantes con propiedades anticancerígenas que permiten neutralizar los radicales libres. a más pigmentación, mayor concentración de nutrientes. (Foto: Javier García Rosell)
/ JAVIER GARCIA ROSELL

Graduado de la Universidad San Antonio Abad (Cusco), sus primeros años en el rubro fueron complicados. “Tuve muchos retos. En algunas instituciones me decían que era muy joven, muy ‘chibolo’ para liderar mi propia investigación e innovar”. Sin embargo, nada de eso consiguió amilanarlo. Su principal objetivo era romper con el mito de que las papas nativas son solo una guarnición llena de carbohidratos, cuando este tubérculo milenario tiene en realidad múltiples bondades.

Así, con su proyecto de mejoramiento genético –que trabaja a través de la polinización directa, como la de las abejas–, ha logrado cultivar una variedad de más de 370 papas nativas, equilibrando a la perfección un alimento que calma el hambre y posee un gran valor nutricional, algo esencial en las mesas de múltiples comunidades altoandinas y del país en general.

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“Nuestras ‘superpapas’ tienen antioxidantes, vitamina C, hierro y zinc. No son solo un tubérculo ‘que llena’, sino que también suman a la lucha contra la desnutrición infantil, controlan la presión alta y reducen los niveles de glucosa”, sostiene.

El ingeniero agrónomo investiga y cultiva sus superpapas en los campos de Huatata, distrito de Chinchero, Valle Sagrado, a más de 3000 msnm. (Foto: Antonio Sorrentino)
El ingeniero agrónomo investiga y cultiva sus superpapas en los campos de Huatata, distrito de Chinchero, Valle Sagrado, a más de 3000 msnm. (Foto: Antonio Sorrentino)

A pesar de saber que muchos esperan con ansias sus avances, Manuel no pierde la humildad que lo caracteriza. Sus ojos aún brillan y se esboza una sonrisa cuando comparte sus innovaciones con turistas y locales. Su objetivo se mantiene firme: revalorizar la riqueza que sus padres y abuelos le heredaron en los campos de cultivo en Huatata. Inspirar a más jóvenes agricultores se hace indispensable hoy más que nunca, cuando en el mundo se nos avecina una crisis alimentaria. //

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-EJEMPLO E INSPIRACIÓN-

Manuel Choqque destacó como uno de los invitados de la serie culinaria de Netflix para niños “Waffles + Mochi”, estrenada en 2021 y producida nada más y nada menos que por Michelle Obama. El ingeniero agrónomo se luce en el episodio número 3 –dedicado a las papas nativas y su nutritiva diversidad–, donde enseña a los adorables protagonistas acerca del proceso de su cultivo y propiedades.

Choqque es uno de los peruanos que apareció en la serie para niños de Netflix. En el episodio 2 y 8 (dedicados a la sal y el maíz) también destacan otros agricultores peruanos. (Foto: Netflix)
Choqque es uno de los peruanos que apareció en la serie para niños de Netflix. En el episodio 2 y 8 (dedicados a la sal y el maíz) también destacan otros agricultores peruanos. (Foto: Netflix)

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