Redacción EC

, una de las principales potencias emergentes del mundo, quiere probar que está lista para competir por su lugar entre los países con mayor influencia. Para demostrarlo, espera tener éxito con su misión lunar .

El orbitador y el módulo de aterrizaje de la misión lograron separarse este lunes, anunció la Agencia espacial india ISRO (por sus siglas en inglés), a cuatro días de que se produzca el intento de posarse en la superficie lunar.

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La expedición partió el 22 de julio y tiene el objetivo de posar en la madrugada del 7 de setiembre el módulo y un robot móvil cerca del polo sur de la Luna, a unos 384.000 km de la Tierra.

Si la misión tiene éxito, India se convertiría en la cuarta nación que logra hacer alunizar un aparato, después de la Unión Soviética, Estados Unidos y China.

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India consagró 140 millones de dólares -un monto muy inferior a los de las otras grandes agencias espaciales para misiones de este tipo- a la expedición.

Chandrayaan-2 ("Carro Lunar" en hindi) incluye un orbitador lunar, un módulo de descenso y un rover (vehículo de exploración), un dispositivo de un peso de 3,8 toneladas.

El conjunto es propulsado por un cohete GSLV-MkIII, el más potente lanzador indio, equivalente a un cohete europeo Ariane 4.

Los quince minutos finales del módulo de descenso Vikram antes del alunizaje, previsto entre los cráteres Manzinus C y Simpelius N, "serán los momentos más aterradores pues nunca llevamos a cabo una misión tan compleja", declaró a la prensa K. Sivan, el director de la ISRO.

Pragyan, el rover indio, que pesa 27 kilos, buscará en el suelo lunar rastros de agua y "signos fósiles del sistema solar primitivo", indicó la ISRO.

El vehículo, propulsado por la energía solar, debe en principio funcionar durante un día lunar, el equivalente de 14 días terrestres, y podrá recorrer hasta 500 metros.

Influencia internacional

Esta misión india se inscribe en un contexto de intensificación del interés internacional por la Luna, visitada por seres humanos por última vez en 1972.

Actualmente varios países planean volver a enviar un hombre a la luna. El gobierno estadounidense pidió a la NASA, la agencia espacial de Estados Unidos, que vuelva a enviar astronautas en 2024.

El regreso a la Luna es visto como una etapa inevitable en la preparación de los vuelos habitados hacia paraderos más lejanos, en particular Marte.

En abril pasado, una sonda israelí no logró posarse en la Luna.

El proyecto Chandrayaan-2 es la segunda misión lunar de India, que hace once años, en la misión Chandrayaan-1, colocó una sonda en órbita alrededor de la Luna.

El programa espacial indio se destaca por combinar objetivos ambiciosos con recursos mucho menores que los de sus homólogos, lo que no le impide avanzar rápidamente.

La ISRO se propone enviar antes del fin del 2022 tres astronautas al espacio, en su primer vuelo habitado.

Aspira además a construir su propia estación espacial en los próximos diez años.

Para el primer ministro indio, el nacionalista Narendra Modi, el programa espacial es un instrumento muy importante para la influencia y el prestigio internacional de India, un país emergente de 1.300 millones de habitantes.

"Una misión tan compleja como Chandrayaan-2 envía el mensaje de que India es capaz de realizar empresas difíciles de desarrollo tecnológico", opinó Amitabha Ghosh, un científico que colaboró con misiones de la NASA hacia Marte.

Agencias

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