Descubren otros antecesores de los dinosaurios y mamíferos
Descubren otros antecesores de los dinosaurios y mamíferos
Redacción EC

BUENOS AIRES. El descubrimiento de un yacimiento de microfósiles en el oeste de ha desvelado la existencia de 12 nuevas especies antecesoras de , mamíferos y tortugas primitivas, que poblaron la hace unos 200 millones de años, cuando todos los continentes aún estaban unidos.

El hallazgo, el primero en su tipo desenterrado en Sudamérica, se produjo en mayo en la provincia de San Juan en un lugar bautizado por los investigadores como Quebrada del Puma. "Es un yacimiento nuevo, en un área en la que hasta el momento no se conocían , de aproximadamente unos 200 o 210 millones de años, que incluye al menos 12 especies diferentes nuevas, desconocidas para la ", explicó Ricardo Martínez, paleontólogo de la Universidad Nacional de San Juan (UNSJ) y responsable del hallazgo.

VERTEBRADOS PRECURSORES

Las especies descubiertas vivieron durante el triásico superior, cuando todos los continentes aún estaban unidos en uno solo (Pangea). En esta época se originaron la mayoría de los grupos de vertebrados que poco a poco irían dominando en la superficie terrestre, entre ellos dinosaurios, mamíferos, tortugas y los primeros .

"Entre los que hemos encontrado hay especímenes, animalitos, muy pequeños. Algunos de ellos no medirían más de 20 centímetros, como un ratón o como una lagartija digamos. También hay animales grandes de 6 o 7 metros, de cuellos muy largos que van en cuatro patas, otros bípedos. Otros tienen armazones cubriéndoles el cuerpo, como un cocodrilo", continuó el paleontólogo.

Si bien las especies pequeñas son fundamentales para que los especialistas definan el ecosistema de cada época, es poco habitual que los paleontólogos puedan contar con la información que aportan los microfósiles porque cuanto más pequeño es el hueso, menos posibilidades hay de que se preserve durante millones de años.

Los restos de animales fosilizados quedaron sepultados a miles de metros de profundidad pero el levantamiento de la tierra por el choque de la placa Americana con la placa de Nazca (en el Pacífico sur) provocaron el levantamiento de las rocas y permitieron que los fósiles quedaran más cerca de la superficie.