Esta imagen de ilustración del folleto publicada por la Agencia Espacial Europea muestra la impresión de un artista de The Solar Orbiter en el espacio. (Foto: EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP)
Esta imagen de ilustración del folleto publicada por la Agencia Espacial Europea muestra la impresión de un artista de The Solar Orbiter en el espacio. (Foto: EUROPEAN SPACE AGENCY / AFP)
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Agencia Europa Press

La NASA ha seleccionado dos misiones, Multi-slit Solar Explorer (MUSE) y HelioSwarm, para la mejor comprensión de la dinámica solar, la conexión Sol-Tierra y el entorno espacial en constante cambio.

Estas misiones, aún sin fecha de lanzamiento conocida, proporcionarán una visión más profunda de nuestro universo y ofrecerán información crítica para ayudar a proteger a los astronautas, los satélites y las señales de comunicación como el GPS.

La misión MUSE ayudará a los científicos a comprender las fuerzas que impulsan el calentamiento de la corona solar y las erupciones en esa región exterior que son la base del clima espacial. La misión ofrecerá una visión más profunda de la física de la atmósfera solar mediante el uso de un poderoso instrumento conocido como espectrómetro de múltiples rendijas para observar la radiación ultravioleta extrema del Sol y obtener las imágenes de mayor resolución jamás capturadas de la región de transición solar y la corona.

La misión también proporcionará observaciones complementarias de la investigación en heliofísica, como el Telescopio Espectroscópico Ultravioleta Extremo y los observatorios terrestres.

MUSE nos ayudará a llenar vacíos cruciales en el conocimiento relacionado con la conexión Sol-Tierra”, dijo en un comunicado Nicola Fox, directora de la División de Heliofísica en la sede de la NASA. “Proporcionará más información sobre el clima espacial y complementará una serie de otras misiones dentro de la flota de misiones de heliofísica”.

El objetivo principal de la misión MUSE es investigar las causas del calentamiento y la inestabilidad de la corona, como las erupciones y las eyecciones de masa coronal, y obtener información sobre las propiedades básicas del plasma de la corona. MUSE obtendrá imágenes de alta resolución de la evolución de las cintas de erupciones solares en un campo de visión centrado en una gran región activa del Sol.

La misión HelioSwarm es una constelación o “enjambre” de nueve naves espaciales que capturarán las primeras mediciones multiescala en el espacio de las fluctuaciones en el campo magnético y los movimientos del viento solar conocidos como turbulencia del viento solar. La capa atmosférica más externa del Sol, la heliosfera, abarca una enorme región del sistema solar. Los vientos solares se propagan a través de la heliosfera, y sus interacciones con las magnetosferas planetarias y las perturbaciones, como las eyecciones de masa coronal, afectan su turbulencia.

El estudio de la turbulencia del viento solar en grandes áreas requiere mediciones de plasma tomadas simultáneamente desde diferentes puntos del espacio. HelioSwarm consiste en una nave espacial central y ocho pequeños satélites en órbita conjunta que varían en distancia entre sí y la nave espacial central. La nave espacial central mantendrá contacto por radio con cada pequeño satélite. Todo el contacto por radio entre el enjambre y la Tierra se llevará a cabo a través de la nave espacial central y la Red de Espacio Profundo de la NASA de antenas de comunicación de la nave espacial.

“La innovación técnica de los pequeños satélites de HelioSwarm que operan juntos como una constelación brinda la capacidad única de investigar la turbulencia y su evolución en el viento solar”, dijo Peg Luce, subdirectora de la División de Heliofísica.

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