Christina Koch luego de tocar tierra a salvo luego de casi un año en el espacio. (Foto: Sergei ILNITSKY / POOL / AFP)
Christina Koch luego de tocar tierra a salvo luego de casi un año en el espacio. (Foto: Sergei ILNITSKY / POOL / AFP)
Redacción EC

La astronauta estadounidense Christina Koch regresó este jueves a la Tierra después de 328 días en el espacio, con lo que alcanzó el hito de ser la mujer que más tiempo ha permanecido fuera de la atmósfera terrestre durante una sola misión, aunque el récord acumulativo, tras varias misiones, lo atesora, con 655 días, la también estadounidense Peggy Whitson.

Koch, que llegó desde la estación espacial internacional a las 09.00 GMT (04.00 en el Perú ) junto al astronauta italiano Luca Parmitano y el cosmonauta ruso Alexander Skvortsov -ambos de la Agencia Espacial Europea-, se convierte además en el segundo astronauta de la NASA que más tiempo seguido ha estado en el espacio, solo por detrás de Scott Kelly y los 342 días que estuvo en la estación.

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Christina Koch -que completó 5.248 órbitas de la Tierra y un viaje de 223 millones de kilómetros, aproximadamente el equivalente a 291 viajes a la Luna y de regreso- fue seleccionada como astronauta por la NASA en 2013. Completó la capacitación de candidatos para astronauta en julio de 2015. Se graduó de la Universidad Estatal de Carolina del Norte con una Licenciatura en Ingeniería Eléctrica y Física y una Maestría en Ciencias en Ingeniería Eléctrica.

Durante el periplo de su misión, esta científica fue parte de otro hecho histórico en la carrera por conquistar el espacio, pues en octubre de 2019 fue protagonista junto a Jessica Mier del primer paseo espacial conformado únicamente por mujeres.

Además, en estos 328 días Koch participó en diversas investigaciones llevadas a cabo en la estación espacial, entre las que se encuentra un estudio de la fuerza vertebral en el espacio, que busca definir el impacto que tienen los vuelos espaciales en la degradación muscular y ósea de la espina dorsal y el riesgo de ruptura de los huesos en relación a esto.

Con este trabajo, la NASA espera ser capaz de poner remedio a estos problemas y prevenirlos con nuevas medidas, como la reducción de las fuerzas a las que los astronautas son expuestos en el despegue desde la Tierra.

Esta imagen del 4 de febrero de 2020 muestra a la astronauta de la NASA Christina Koch durante una caminata espacial el 15 de enero de 2020. (Foto: Handout / NASA / AFP)
Esta imagen del 4 de febrero de 2020 muestra a la astronauta de la NASA Christina Koch durante una caminata espacial el 15 de enero de 2020. (Foto: Handout / NASA / AFP)

Sin embargo, de todos los experimento de los que esta astronauta ha sido parte, la agencia espacial estadounidense destaca el que desarrolló sobre los cristales en microgravedad, que consiste en la cristalización de la membrana de una proteína ligada al crecimiento de tumores y la supervivencia al cáncer.

Una investigación con los resultados de la cual la NASA espera ayudar en el desarrollo de tratamientos contra esta enfermedad que usan esta proteína y reducir los efectos secundarios de estos.Actualmente la NASA tiene en activo a 48 astronautas, de los que 16 son mujeres.

Agencias/NASA

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