Cada año millones de personas en el mundo se contagian de VIH. (GETTY IMAGES)
Cada año millones de personas en el mundo se contagian de VIH. (GETTY IMAGES)
Redacción EC

Este mes se cumplen cuarenta años de las primeras muertes a causa de una misteriosa enfermedad en California que luego sería identificada como sida, y que se llevaría millones de vidas en todo el mundo.

Aquí las principales fechas desde el descubrimiento de la enfermedad.

MIRA: Sida y VIH | Menos muertes en el Perú, pero aún mucho por hacer

1981: Primera alerta

En junio de 1981, epidemiólogos estadounidenses informan de cinco casos de una forma rara de neumonía en hombres homosexuales en California, algunos de los cuales murieron. En otros, se identificaron versiones inusuales de cáncer de piel.

Los médicos identifican “infecciones oportunistas” entre los consumidores de drogas inyectables a finales de ese año y en hemofílicos y residentes haitianos en Estados Unidos a mediados de 1982.

MIRA: VIH en el Perú: ¿cuánto le favoreció el coronavirus y qué se está haciendo para evitar su avance?

La denominación Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida aparece por primera vez en 1982.

1983: Identificando al VIH

En enero de 1983, los investigadores franceses Francoise Barre-Sinoussi y Jean-Claude Chermann, que trabajaban con Luc Montagnier, identifican al virus que “podría ser” responsable del sida. Entonces le llaman LAV.

MIRA: La posible vacuna contra el VIH que se prueba en Perú entra a última fase de ensayos

Al año siguiente, el especialista estadounidense Robert Gallo encontró la causa “probable” del sida, el retrovirus HTLV-III.

Los dos virus resultan ser el mismo y en mayo de 1986 se conoce oficialmente como virus de inmunodeficiencia humana o VIH.

El blanco del virus son los linfocitos CD4. (SCIENCE PHOTO LIBRARY)
El blanco del virus son los linfocitos CD4. (SCIENCE PHOTO LIBRARY)

Barre-Sinoussi y Montagnier reciben el premio Nobel en 2008 por su descubrimiento.

1987: Tratamiento antirretroviral

En marzo de 1987 se autoriza en Estados Unidos el primer tratamiento antirretroviral conocido como AZT. Es caro y tiene muchos efectos secundarios.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el 1 de diciembre de 1988 el Día Mundial del Sida, para crear conciencia. Para junio del año siguiente, el número de casos de sida en todo el mundo se estimó en más de 150.000.

Años 1990: caen las primeras estrellas

El actor estadounidense Rock Hudson es la primera muerte relacionada al sida de alto perfil, en octubre de 1985. Otras estrellas sucumben a la enfermedad, incluido el cantante británico y líder de Queen, Freddie Mercury (noviembre de 1991) y el legendario bailarín y coreógrafo ruso Rudolf Nureyev (enero de 1993).

En 1994, el sida se convierte en la principal causa de muerte entre los estadounidenses de entre 25 y 44 años.

Así ocurrió: en 1985 muere por el Sida el actor Rock Hudson
Así ocurrió: en 1985 muere por el Sida el actor Rock Hudson

1995-96: Nuevo enfoque

Una nueva clase de medicamentos marca el inicio de combinaciones de diferentes terapias antirretrovirales.

Llamadas triterapias, proporcionan el primer tratamiento eficaz contra el VIH, aunque no son una cura y siguen siendo costosas.

1996 es el primer año en el que el número de muertes por sida disminuye en Estados Unidos.

1999: 50 millones infecciones

Un informe de la OMS y el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA) publicado en noviembre de 1999 sitúa al número de infectados desde la aparición del VIH en 50 millones, de los cuales 16 millones murieron.

África es el continente más golpeado, con 12,2 millones de casos.

En el Perú, más de 70 mil personas viven con VIH. (Foto: Getty
En el Perú, más de 70 mil personas viven con VIH. (Foto: Getty

2003: Plan de Bush

En febrero de 2003, el entonces mandatario estadounidense George W. Bush lanza el Plan de Emergencia del Presidente para el Alivio del Sida, o PEPFAR, con el que busca combatir la propagación del virus en 15 de las zonas más afectadas de África y el Caribe.

Con un presupuesto inicial de 15.000 millones de dólares durante sus primeros cinco años, para 2018 PEPFAR había comprometido 70.000 millones en la lucha contra el sida.

2009: el “Paciente de Berlín”

Se anuncia el primer paciente conocido que se cura del VIH. El “Paciente de Berlín”, que luego se supo que era el estadounidense Timothy Brown, se sometió a dos trasplantes de médula ósea con una mutación de un gen que impide que el VIH ataque las células huésped.

Brown se sometió a una irradiación total de su cuerpo para combatir la leucemia y casi no sobrevivió al proceso.

2012: “Escudo” contra el VIH

En julio de 2012 se aprobó en Estados Unidos la primera píldora diaria para ayudar a prevenir el VIH. Se trata de Truvada, una profilaxis previa a la exposición, o PrEP, que toman las personas de alto riesgo para evitar contagiarse.

Antirretrovirales para controlar el avance del VIH.
Antirretrovirales para controlar el avance del VIH.

2017: Se extiende el tratamiento

Por primera vez en la historia, más de la mitad de la población mundial que vive con VIH recibe tratamiento antirretroviral, informa ONUSIDA.

2019: el “Paciente de Londres”

Se conoce al segundo paciente con supresión sostenida del VIH, después de someterse a un trasplante de células madre con la misma mutación que en el caso de Berlín.

Las pruebas periódicas confirman que la carga viral del paciente permaneció indetectable durante 19 meses y contando.

2021: Esperanza de una vacuna

El éxito en la producción de una vacuna anticovid en 2020 alimenta las esperanzas de avanzar en una vacuna contra el VIH.

Los científicos trabajan desde hace años para conseguir una vacuna contra el VIH. (Foto: Getty Images)
Los científicos trabajan desde hace años para conseguir una vacuna contra el VIH. (Foto: Getty Images)

Moderna anunció en enero que había comenzado los ensayos clínicos de fase uno de las vacunas contra la gripe y el VIH utilizando su técnica de ARN mensajero.

Hay 37,6 millones de personas que viven con el VIH en el mundo, según las cifras de 2020 de ONUSIDA. Desde el inicio de la epidemia, 34,7 millones de personas murieron por enfermedades relacionadas con el sida.

Conforme a los criterios de

Trust Project
Saber más

VIDEO RELACIONADO

El rostro del VIH es cada vez más joven en Perú
Con una falta latente de percepción de riesgo, los jóvenes son cada vez más los rostros del VIH.

TE PUEDE INTERESAR:

Síguenos en Twitter:

TAGS RELACIONADOS